Musträstad

Mõned Arkansases elavad linnakodanikud tundsid aasta esimesel nädalavahetusel kindlasti, nagu oleksid nad sattunud sajanditevanusesse aega, mil ebausk aus ees oli – taevast sadas alla tuhandeid punasetiivalisi musträstaid. Omamoodi sünge märgina kordus samasugune lindude sadu kaks päeva hiljem Louisianas, kus taevalaotusest pudenes maapinnale umbes 500 surnud musträstast. Teadlased on pikalt lindude surma põhjuse üle aru pidanud, välistades haiguse või mingit sorti mürgituse. Selle asemel näitasid esialgsed lahkamised sisemistele traumadele ja verejooksudele, mis võisid tekkida õhus toimunud lindudevahelise kokkupõrke tagajärjel, sest teadaolevalt lendavad musträstad väga tihedas parves. Täpne põhjus ei ole siiski kindlalt teada. Neid võis eksitada ka mööduv äikesetorm ja sellega kaasnenud paduvihm. Keskkonnaametnikud saabusid ohtuse eesmärgil sündmuskohale hambuni kaitsekostüümidesse riietatuna ning gaasimaskides ja korjasid surnud linnud kokku.