Chupacabrad


Tõenäoliselt oled juba kuulnud neist jubedatest vampiiridest. Öösiti hulguvad nad kõrbemaastikul ringi, lüües kihvad kariloomadesse ja imedes nad verest tühjaks. Enamikel juhtudel olevat neil pikad küünised, hirmuäratavad punased silmad ja selgrool rida ogasid. Või on see ikka nii?
Tegelikult pole nende olemasolu kohta vähimatki filmimaterjali, kuid nendest väidetavatest olenditest on mõned fotod, vähemalt surnutest. Pungis hallide silmade ja kuivade, karvutute kehadega elukate puhul on lihtne mõista, kuidas keegi neid eksikombel koletisteks peab.

Chupacabrade legend hakkas Puerto Ricos ja Mehhikos levima pärast seda, kui teatati verest tühjaksjooksnud torkehaavadega lammastest. Seejärel hakkasid levima kuulujutud veidrate koletiste nägemisest, keda kirjeldati koerte, näriliste või roomajatena.

Kuid teaduslikel andmetel ei pruugi chupacabrad olla midagi muud kui metsikud koerad, kes põevad ränka kärntõbe. Kärntõbi on haigus, mis põhjustab karvade väljalangemist. Putukad tungivad naha alla, põletikus nahk pakseneb, lõigates ära karvanäsakeste vereringe ja jättes looma karvutuks ja nahkseks.

Ja kuna kärntõve tõttu jäävad loomad oluliselt nõrgemaks, on neil lihtsam rünnata kariloomi kui jahtida kiiremaid saakloomi, näiteks küülikuid. Lühidalt öeldes pole legendaarsed chupacarad midagi enamat kui putukatest nakatatud kari koiotte.

Kariloomade müstilised vigastused ja massiline hukkumine

Ameerikas levib laialdaselt nähtus, kus avastatakse surnud veised, kellel puuduvad keel ja suguelundid. Ehkki arukad inimesed süüdistavad selles tavalisi kiskjaid, on surnukehadel mõningaid ebaloogilisi üksikasju.

Ühte surnukeha uurinud veterinaari sõnul on võimatu, et tapjaks oleks kiskja. Lõiked olid puhtad, peaaegu kirurgilised ning ümbritseval alal polnud ei verd ega muid kehavedelikke.
Veelgi enam – puudusid igasugused jalajäljed ja tundus nagu oleks lehm taevast alla sadanud. Taolised vigastused pole ka uued. Need on aset leidnud juba 1972. aastast alates. Kas süüdlaseks võivad olla maavälised olendid või salapärased kultused?

Sellele küsimusele võib olla loogiline vastus. Raipesööjad, nagu näiteks rebased, võivad rümbast lihatüki näpata ja see selgitaks puuduvaid elundeid. Kärbsed ja nende vastsed söövad seejärel pehmemaid kehaosi, näiteks suguelundeid ja keeli, jättes haavadest täpse ja kirurgilise mulje.
Päikese käes lebav surnukeha rebeneb, kusjuures rebendid jätavad mulje nagu oleksid need skalpelliga tehtud. Kogunenud vere tarbivad ära vastsed. Kõige tipuks filmis Arkansase šerif Herb Marshall päikese käes lagunevat veisekorjust, tõestades, et lõpptulemus on taoliste vigastustega väga sarnane.

Saladus, mida peidavad endas sebrad

Aafrika savannides kihutavad galoppi mustvalged loomad, nende unikaalne karvkate päikese käes säramas. Aga milleks sebradele need triibud vajalikud on? Pikka aega on teadlased pakkunud välja hüpoteese, et neid kasutatakse kas maskeeringuks või kiskjate segadusseajamiseks.
Calgary ja Kalifornia ülikoolis teadlased on teinud katseid, mõõtes vahemaid, mille pealt röövloomad ja sebrad ise suudavad erinevatel kellaaegadel triipusid eristada. Nende avastused erinesid sellest, mida paljud teadlased ootasid.

Näiteks ei saa sebra triipusid kuigi tõhusalt maskeeringuks kasutada. Isegi kui lõvid neid ei näe, tunnevad nad selle asemel loomade lõhna. Katse näitas, et triipe on raske eristada rohkem kui 50 meetri kauguselt päevavalges või 30 meetri kauguselt hämaruses, mil kiskjad aktiivselt tegutsevad.
Kuuvalguseta öödel on kõigil loomadel triipude nägemisega raskusi rohkem kui 9 meetri kauguselt, mis näitab, et puude või kõrge rohuga kokkusulamisel on nad üsna kasutud. Lisaks märkaksid lõvid lagedates piirkondades sebra siluetti sama lihtsalt nagu teiste kariloomade, näiteks pühvlite või hirvede, oma. Nii et milleks triipe siis tegelikult kasutatakse?

Selle asemel, et leopardeid või lõvisid eemale peletada, aitavad triibud efektiivselt kaitsta hoopis ühe teise vaenlase – nimelt verdimevate kärbeste vastu. Kitsaste triipudega mustri tõttu on sebrad putukate jaoks ebameeldivad, kuna valguslained põrkuvad nende kasukalt tagasi.
Ühes teises uuringus tõestati, et kärbsed eelistavad just valguslainete põrkumise tõttu tumedat värvi hobuseid valgetele. Ja nii selgubki, et sebrade siksakilised triibud aitavad neil võidelda verdimeva vaenlase vastu.


Kes teab, mida need mereimetajad üritavad oma kavalate naeratustega ja kiledate häälitsustega öelda? Tegelikult on nüüd tänu arvutile nende viled esmakordselt dekodeeritud. Delfiinid on keerukad ja sotsiaalsed olendid, kes väljendavad oma tundeid liikumise ja helide kaudu.
Dr Denise Herzing ehitas tõlkemasina, mis suudab viled inimeste keelde ümber panna. Nii et mida ikkagi see konkreetne delfiin öelda üritas?

Masina tõlge vilele oli Sargassum – tegemist on teatud tüüpi merevetikaga, ehkki pole kindel, kas delfiin nägi merevetikat või lihtsalt suhtles mõne teise pereliikmega. Herzing loodab, et masin aitab jätkuvalt ta meeskonnal delfiinide eksklusiivsest keelest aru saada.

Haide müstiline navigeerimisoskus

Ookean on suur ja salapärane, kattes suure osa maakera pinnast. Nii et kuidas ikkagi suudavad haid oma õige tee üles leida? Kunagi uskusid teadlased, et see võib toimida läbi nende haistmismeele või magnetväljade kaudu, kuid keegi ei teadnud seda päris kindlalt.

Vastuse leidmiseks kogusid teadlased kokku metsikud leopardhaid ja viisid nad nende kodukohast umbes 10 kilomeetri kaugusele. Mõnedel haidel olid ninasõõrmetes vatitupsud, teistel mitte. Siis lasti nad kõik vabaks, et näha, kui hästi nad tagasitee leiavad.

Pärast 30 minuti pikkust ekslemist suutsid vatitupsuta haid lõpuks oma kodupaika tagasi ujuda. Tõenäoliselt tundsid nad maismaa lähedal üha suuremates annustes leiduvate keemiliste molekulide lõhna. Ummistatud sõõrmetega haid liikusid samas aeglaselt ja sihitult.

Aga kuidas me saame selles kindlad olla? Kuidas me teame, et aeglasemaid haisid ei häirinud lihtsalt nende ninna topitud vatitupsud? Edasiste uuringute käigus peeti ebatõenäoliseks, et haid järgisid maismaa lähedal tugevnevat lõhna. Selle asemel võisid nad tee leidmisel kasutada ka vee temperatuuri või valgustaset. Ja ehkki saladus pole veel täielikult lahendatud, võib see olla üheks sammuks vastuse leidmisel.

Veepõhjas peidus olev kõhedusttekitav süvaveekoletis

Kõige leebemalt öeldes on Tully koletis kummaline. Fossiilid näitavad, et ta hambad paiknesid pealael oleva väljaulatuva osa otsas, silmad on jäiga harja kummalgi küljel ja keha toetab tugev seljakeelik.

Teadlastel on pärast 50 aastat lõpuks õnnestunud see veider isend tuvastada. Need kõvadest kivimassidest leitud 300 miljoni aasta vanused fossiilid on üksnes 0,3 meetrit pikad. Tänu keerukatele seadmetele suutsid teadlased olendi keemiat kaardistades ka ta füüsilisi omadusi näha.
Kuigi suur osa ta eluviisist jääb saladuseks, võime ta arvukatest hammastest järeldada, et tegemist on kiskjaga. Ent pole meil aimugi, millal Tully koletis esmakordselt Maal ringi liikus või millal ta välja suri.

Haldjaringid – ümmargused liivaringid, mida ümbritseb rohi – sünnivad kõrbes ja kaovad igavesti kestva elutsükli jooksul. Läheduses elavad Himba bušmanid usuvad, et tegemist on jumalate jalajälgedega, või annavad nad märku draakoni maa-alusest urust, kusjuures rohi on nende suitsusest hingeõhust mürgitatud.

Võibolla on need võimatult täiuslikud ringid maaväliste olendite või putukate kätetöö. Kuid vastus võib olla palju lihtsam. Põhjuseks pole ei draakonid ega jumalad, vaid tõenäoliselt taimed ise.
Kuna kõrbes on vähe vett, pole võimalik, et kogu piirkond rohuvaibaga kattuks. Selle asemel paigutavad taimed end klumpidesse. Need klumbid suudavad maapinnast vett imeda isegi kuid pärast viimast vihmasadu. See selgitab ka, kuidas taimed ringide ümber saavad õitseda, isegi kui ümbritsev maa on kuiv.

Näljased kõrbetaimed tõmbad vihmavett kõikjalt enda poole. Mõned kohad muutuvad kuivemaks kui teised, ja sealne pinnas on viljatu ja läbitungimatu. Kui vihma taas sadama hakkab, kandub vesi üle kuivanud savi kasvavate taimede suunas. Osad taimed suudavad ellu jääda, nende juurepall üha kasvab, tõmmates enda poole oma nõrgematest naabritest rohkem vihmavett. Väiksemad taimed kärbuvad ja surevad, tekitades paljad laigud, mis aja jooksul suurenevad.

Kuna üksikud taimed konkureerivad vee saamiseks, kordub sama muster tervel maastikul. Seda protsessi tuntakse enesekorraldusliku teooria nime all, kuna taimed on moodustanud ringid ilma välise abita.

Ohtlik teekond surematuse poole

Loomi, kes elavad kauem kui sajandi, on mitmeid. Nende hulka kuulub ka merekarp Ming, kes suri 507 aasta vanuselt ja nägi pealt Mingi dünastia langemist, ning samuti Charles Darwini lemmikloom, kilpkonn Harriet, kes elas 176. eluaastani. On teada, et mõned kilpkonnad elavad veelgi kauem. Aga mis on nende tervisliku, näiliselt lõputu elu saladus?

Vastus võib peituda telomeraasi-nimelises ensüümis, mis ei lase kromosoomidel kuluda. Kuid see toob kaasa rohkem küsimusi kui vastuseid, kuna me ei tea isegi seda, kuidas end kauem kui sajandi jooksul elus hoida. Pole kindel, kuidas telomeraasi aktiivsuse suurendamine võib olla seotud vananemise ja haigustega. Kuigi telomeeride suuruse ja koorikloomade pikaealisuse vahel on korrelatsioon, kasvavad paljud vähirakkude tüübid just seetõttu, et suurendavad oma telomeeride pikkust.

Kahjuks võib nende loomade pikk eluiga väga drastiliselt väheneda. Haimaksa õli on tõeline hitt-toode, mida müüakse, kuna usutakse, et haid on vähi suhtes immuunsed (tegelikult see nii pole). Kuid pole uuringuid, mis näitaksid, et see takistab inimestel vähi tekkimist. Lisaks võivad kilpkonnad elada üle 200 aasta ilma vähki haigestumata. Samas pole võimalik nende söömise kaudu seda võimet neilt üle võtta.

Dodo - väljasurnud lind, kes väärib palju suuremat tunnustust, kui siiani arvanud oleme.

Maalid neist ammu väljasurnud lindudest on tekitanud meie ettekujutuses ilmselt ebatäpse pildi. Paljude arvates on dodod ülekaalulised ja töntsakad ja neil pole just kõige säravam mõistus, kuid see, mida nende kohta teame, võib olla vale.

Haruldase dodo kolju skaneerimine näitab, et tegelikult sarnanesid nad oma kehatüübilt ja suuruselt meie kaasaegsele tuvile. Dododel oli ilmselt ka tuvide arukus, mis muudaks dodo palju targemaks, kui kunagi arvasime.

Tuvid on võimelised jätma meelde inimese näo ja nende matemaatilised võimed on reesusahvidega võrreldavad. Priske dodo, keda maalidel näeme, on tõenäoliselt puuris elamise ja inimestele mõeldud toidu söömise tulemus. Metsikud dodod olid palju kõhnemad.

Arvuti skaneeringu põhjal näitab aju haistmissibul, et dododel oli parem haistmismeel kui tuvil. Tundub, et need väljasurnud linnud väärivad palju suuremat tunnustust.

Igal aastal võtavad monarhliblikad suuna Rio Grandele ja lendavad kaugele Mehhiko keskossa. Kuigi liblikate populatsioon on vähenenud askleepiase taime kadumise tõttu, mis on nende ainsaks toiduallikaks, jätkub nende teekond põlvest põlve. Kuidas nad suudavad ilma ära eksimata nii kaugele rännata?

Teadlased on leidnud nende ajust kompassi. See annab liblikatele teavet kellaaja ja päikese asendi kohta. Liblikad ühendavad need, et leida lendamiseks õige suund. Nende keerukad silmad jälgivad Päikest ja seejärel ühendatakse see teave detailidega, mille nad võtavad vastu oma tundlatega, saates signaalid ajju.

Liblikad kasutavad peamistest geenidest ehitatud sisemist kella. Teaduslike mudelite kohaselt on kellal eraldumispunkt, mis kontrollib monarhliblikate suunataju – kas nad lendavad teel lõunasse paremale või vasakule.

„Monarhidega tehtud katsete käigus on erinevatel kellaaegadel näha näiteid, kus nende kursi parandused on ebatavaliselt pikad ja aeglased,“ selgitab Michigani ülikooli dr Eli Schlizerman. „Need võivad olla juhtumid, kus nad ei saa lühemat pööret teha, sest see nõuaks eraldumispunkti ületamist. Ja kui see juhtub, näitab nende kompass edela asemel kirdesse. See on lihtne ja usaldusväärne süsteem, mis selgitab, kuidas need liblikad põlvkonde järel märkimisväärse rände läbi teevad.“

Allikas: listverse.com